ACADEMIA NACIONAL DE MEDICINA DE COLOMBIA

LA LUCHA CONTRA EL DOLOR

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Desde el inicio de los tiempos, el hombre viene luchando contra el dolor; los humanos primitivos consideraban que el dolor aunque localizado en el organismo, era causado por demonios o espíritu de muertos que a través de orificios ingresaban al cuerpo. De igual forma, su tratamiento data muchos años atrás, y cuenta con el aporte de autores como Homero y Plinio el viejo; quien intentó calmar el síntoma doloroso a base de las infusiones de borraja. Von Frey planteo la hipótesis a finales del siglo XIX, que debajo de cada uno de los puntos sensoriales de la piel existía un órgano o un terminal nervioso especializado en receptar y responder a un estímulo con terminales nerviosas conectadas a fibras especiales que logran transmitir los impulsos hasta el cerebro para codificarlos y procesarlos de forma apropiada. Von Frey llego a la conclusión de que las terminales nerviosas libres se encargan del dolor. Bajo los conceptos modernos, esta descripción se encontró incorrecta, debido a que todos los terminales cutáneos organizados miden sensaciones táctiles.

En 1906, Charles Sherrington, el neurofisiólogo ingles del premio nobel, otorgó el nombre de nociceptores a aquellos receptores de sensibilidad que al captar estímulos nocivos para el organismo, iniciaban la activación de las vías sensoriales del dolor, pero tan solo en la década de los 60, se logró demostrar su existencia. El dolor según la International Asociation for the Study of Pain (IASP) es definido como una experiencia sensorial o emocional desagradable, asociada a daño tisular real o potencial. El concepto de dolor y el manejo del mismo empezó a entenderse a partir del conocimiento anatómico y fisiológico que sentó las bases racionales que permitieron conocer algunos órganos y metabolitos que hacen parte del fenómeno de dolor (Asta dorsal del a medula espinal, tálamo, glutamato, sustancia - P). El profesional del área de la salud desempeña un papel de gran importancia en el manejo del dolor, no solo se debe administrarla terapia con analgésicos sino que hay que encontrar la causa verdadera de ese estado doloroso.

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